Nagorno Karabakh, the country which doesn’t exist

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The Nagorno Karabakh Republic, located in the heart of the southern Caucasus, controls a territory of 11.000 square kilometers and 150.000 people. It has a president elected every five years, a national assembly with 33 deputies, several ministries, an army, a flag and a national anthem. In spite of this, the Nagorno Karabakh Republic does not exist in the eyes of the international community. Not a single government recognizes the country, whose existence feeds a conflict which could not only turn into a war between Armenia and Azerbaijan at any moment, but could also involve major geopolitical players such as Russia and Turkey, thus threatening the stability of the world.  The name Nagorno Karabakh means mountain black garden in a mixture of three languages: Russian, Turkish and Persian. The territory’s population has historically had a majority armenian population. But it has also seasonally received Turkic nomads for centuries. While both communities have co-existed in relative peace for centuries, certain events in the 20th century have generated ethnic conflict.  Stalin decided to integrate Nagorno Karabakh into the Soviet Republic of Azerbaijan as an autonomous region in the 1920’s in spite of it having an ethnic Armenian majority. In 1988, the local parliament requested to be integrated into the Soviet Republic of Armenia. Moscow’s rejection of this request and the disintegration of the Soviet Union pushed the local Armenian population to declare their independence. This led to a war between Armenia and Azerbaijan from 1992 to 1994. The war caused 30.000 deaths and created one million refugees. The war ended in 1994 with the Armenians taking control of Nagorno Karabakh as well as 9% of Azerbaijan’s territory. Every year tenths of soldiers die in the crossfire between both sides over the border. Since the international community does not recognize Nagorno Karabakh, the territory is dependent on Armenia for economic and military aid. The population use an Armenian Passport, the Armenian Dram is used as currency and the only way in is by road from Armenia. Stepanakert’s airport was renovated for 20 million dollars, but cannot receive any flights as its airspace belongs technically to Azerbaijan.  Azerbaijan’s government claims that a legitimate part of its territory has been illegally occupied by a foreign army. The conflict may require the intervention of Russia and Turkey to be solved. In the meantime, NK Armenians try to lead normal lives, while feeding themselves with high doses of nationalism and religion, convinced that they are pioneers in a land they have a historical right to occupy.

La República de Nagorno Karabaj, situada en el corazón del Cáucaso Meridional, controla un territorio de once mil kilómetros cuadrados y 150.000 personas. Tiene un presidente elegido cada cinco años, una asamblea nacional de 33 diputados, varios ministerios, un ejército, una bandera y un himno nacional. A pesar de esto, la república de Nagorno Karabaj no existe para la comunidad internacional. Ningún gobierno reconoce al país, cuya existencia alimenta un conflicto que no solo puede generar una guerra entre Armenia y Azerbaiyán, pero también involucrar a importantes países como Rusia y Turquía, y afectar la estabilidad mundial.  El nombre Nagorno Karabaj es una mezcla de tres idiomas: Ruso, Turco y Persa, que quieren decir jardín negro montañoso. Su población ha sido históricamente mayoritariamente Armenia. Pero el territorio también ha acogido nómades turcos durante siglos. Si bien ambas comunidades han coexistido de forma relativamente pacifica durante siglos, diferentes eventos del siglo XX han generado conflictos interétnicos.  Nagorno Karabaj fue integrado por decisión de Stalin como región autónoma dentro de la República Soviética de Azerbaiyán a pesar de tener una mayoría étnica Armenia. En 1988, el parlamento local de la región autónoma de Nagorno Karabaj solicitó a Moscú que el territorio sea integrado en la República Soviética de Armenia. A raíz del rechazo de esta demanda de la parte de Moscú y de la desintegración de la Unión Soviética, los Armenios de Karabaj declararon su independencia. Esta declaración provocó una guerra entre Armenia y Azerbaiyán entre 1992 y 1994 que cobró 30.000 vidas y desplazó a un millón de personas de sus hogares. La guerra terminó con los armenios tomando el control de todo el territorio de Nagorno Karabaj así como 9% del territorio de Azerbaiyán. Cada año, decenas de soldados de ambos ejércitos mueren en tiroteos en la frontera. La comunidad internacional no reconoce al estado de Nagorno Karabaj. El territorio depende del apoyo económico y militar de la vecina Armenia. Los pobladores utilizan un pasaporte Armenio para viajar, la moneda utilizada es el Dram Armenio y la única vía de acceso es por carretera desde Armenia. El aeropuerto de Stepanakert, ha sido renovado por un costo de 20 millones de dólares, pero no puede recibir ningún vuelo ya que técnicamente su espacio aéreo pertenece a Azerbaiyán.  El gobierno de Azerbaiyán se apoya en el derecho internacional para reclamar que una parte legítima de su territorio ha sido ilegalmente ocupada por un ejército extranjero. La solución del conflicto solo será posible con la intervención de Rusia y Turquía las dos potencias de la región, quienes apoyan cada una a un bando distinto. Para hacer la situación más llevadera, los Armenios de NK tratan de vivir una vida normal nutriéndose de altas dosis de nacionalismo y religión, convencidos de ser pioneros en la tierra que les pertenece por derecho histórico.

La république du Haut Karabakh est une république autoproclamée située au Sud-Caucase. Elle s’étend sur un territoire de plus de onze mille kilomètres carrés et compte environ 150.000 habitants. Elle possède un président, une assemblée nationale constituée de trente-trois députés, plusieurs ministères, une armée, un drapeau ainsi qu’un hymne national. Bien qu’elle ait déclaré son indépendance le 2 septembre 1991, la république du Haut Karabakh n’est à ce jour pas reconnue par la communauté internationale.  Le nom Nagorno Karabakh est un mélange de trois langues: russe, turc et persan, qui signifie « jardin noir montagneux ». Bien que le pays ait accueilli de nombreux nomades turcs au fil des siècles, la population du Haut Karabakh est historiquement constituée d’arméniens. Après une coexistence relativement pacifique, le 20eme siècle a vu naitre des conflits ethniques.  Pendant la période soviétique, ce territoire fut intégré, par décision de Staline, à la République socialiste soviétique d’Azerbaïdjan. En 1988, le parlement de la région autonome du Haut-Karabakh a demandé l’intégration de territoire dans la République soviétique d’Arménie. Moscou rejeta alors cette idée. Mais suite à la désintégration de l’Union soviétique, les Arméniens du Haut Karabakh ont déclaré leur indépendance. Cette déclaration a provoqué une guerre entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan entre 1992 et 1994. Plus de 30.000 personnes ont trouvé la mort, un million de personnes ont dû fuir leurs foyers. A la fin de la guerre, les Arméniens ont pris le contrôle de l’ensemble du Haut-Karabakh ainsi que d’environ 9% du territoire de l’Azerbaïdjan.  Le conflit est aujourd’hui loin d’être terminé. Chaque année, des dizaines de soldats azerbaidjanais et arméniens sont tués lors d’échanges de tirs à la frontière.  La république du Haut Karabakh dépend totalement de l’Arménie voisine. La république utilise en effet la monnaie de son voisin, le Dram. Les passeports sont délivrés par les autorités arméniennes. De plus, on ne peut accéder à la république que par les routes arméniennes. L’aéroport de Stepanakert a été rénové au coût de 20 millions de dollars, mais ne peut recevoir aucun vol puisque, techniquement, l’espace aérien appartient à l’Azerbaïdjan.  Le gouvernement de l’Azerbaïdjan s’appuie sur le droit international et soutient qu’une partie légitime de son territoire est illégalement occupé par une armée étrangère.  La solution du conflit ne serait possible qu’avec la participation de la Russie et de la Turquie, les deux puissants voisins de l’Azerbaidjan et de l’Arménie. Cependant, l’un et l’autre soutiennent chacun un camp différent, ce qui fige d’autant plus la situation.  En attendant, les Arméniens du Haut Karabakh essaient de vivre une vie normale, rythmée par de fortes doses de nationalisme et de religion. Ils restent convaincus d’être des pionniers dans une terre qui leur revient de droit historique.